История

Интерес человечества к разработке, переработке и технологиям получения изделий из базальта возник еще в девятнадцатом веке.

Базальт – самая, пожалуй, широко распространенная вулканическая порода черного, серого или зеленоватого цвета, основной материал, из которого состоит Земля. Особенности строения и геологические условия залегания базальта указывают на то, что эта горная порода в свое время выступила изнутри Земли в виде лавы от извержения вулканов. Это самый широко распространенный материал на Земле. Именно благодаря химическим, физическим и прочим характеристикам базальта жизнь на планете Земля приобрела именно ту форму, в которой и существует сегодня.

Строение базальта занимает умы людей последние пару веков – с тех самых пор, как в 1822 году американские геологи на Гавайских островах в вулканических пещерах обнаружили странную субстанцию, напоминающую человеческие волосы, – стеклянные нити длиной до двух метров. Странную находку назвали «волосы Пеле», по имени гавайской богини огня.

Почти целый век спустя похожие «волосы» нашли русские исследователи на Камчатке. Волокна не впитывали воду, не горели, не смачивались водой, при этом были очень гибкие и упругие. Развитие приборной базы и химической науки того времени (уже появилась таблица Менделеева) позволило сделать заключение о том, что эти «волосы» состоят из камня. Было доказано, что волокна образуются при прохождении вулканических газов сквозь лавовый расплав.

Чуть позже было замечено, что строение волокон дает возможность комбинировать их с широчайшим рядом композиционных материалов. Из этих нитей можно сделать все, что угодно: текстиль, шнуры различной толщины и назначения, маты, которые будут обладать всеми замечательными свойствами своего праматериала – камня: прочностью, огнеупорностью, долговечностью и так далее.

Тогда же возник интерес к разработке технологии получения базальтового волокна промышленным путем.

В нашей стране серьезно занялись разработкой экономически эффективной технологии производства непрерывных базальтовых волокон в НИИ проблем материаловедения в Киеве, и успешно освоили ее к 70-80м годам. Производимые базальтовые волокна стали основой для различных композитных изделий – например, нержавеющих базальтовых труб, базальтовой ваты и других.

В 1985 году научная группа киевского НИИ, разрабатывая новую технологию производства базальтового волокна, неожиданно получила побочный эффект в виде огромного количества микрочешуек, пластинок базальтового стекла толщиной 1-1,5 микрон.

К изобретению отнеслись как к побочному продукту, однако время от времени пытались пустить его в дело, поскольку это такая же основа для композитов, как и волокно. Впрочем, ничего значительного из чешуек придумано не было. Их закончервировали и забыли.

В 90х годах сразу два министерства России обратились в Академию наук с просьбой разработать защитные покрытия для нужд Министерства обороны и Министерства атомной энергетики. Необходимо было изобрести бюджетное, и в то же время эффективно защищающее от коррозии, огнеупорное вещество для покрытия орудийной упаковки и труб охлаждения реакторов.

Как известно, любое защитное покрытие состоит из двух частей: это арматура, то, что наполняет покрытие, и то, что его склеивает, – связующая субстанция.

В области связующих субстанций никаких революций не предвиделось. Есть алкидные, уретановые, битумные, эпоксидные, неорганические силикатные покрытия и так далее. Каждый из этих материалов обладает своими достоинствами и недостатками. Перебрав все плюсы и минусы, ученые сделали таблицу сравнительных свойств, достоинств и недостатков разных типов связующих и стали искать наполнитель.

Выяснилось, что наполнители для защитных покрытий-красок делятся на две группы.

Таким образом, ученые пришли к выводу о том, что если и можно придумать в этой области что-то новое, так это найти пластинчатый наполнитель, который обеспечит механическое усиление свойств и желательно химическую защиту. В ходе экспериментов вспомнили о базальте. Возникла идея: взять микропластинчатые чешуйки, разработать широкую гамму разных связующих для разных нужд – например, для подводного нанесения, для огнезащиты, – и пустить в жизнь, получив таким образом дешевое защитное покрытие. Таким образом, собственно, родилась идея того, что впоследствии стало называться защитными покрытиями Базалит.

Вновь изобретенные покрытия испытали на полигонных базах Росэнергоатома, Смоленской и Кольской АЭС, полигонах Министерства обороны. Покрытие зарекомендовало себя с лучшей стороны, и концерн «Росэнергоатом» инициировал продолжение разработки. Атомщики попросили зарегистрировать компанию с говорящим названием, которое отражало бы суть деятельности. Тогда родилось название Базальтопластик, под шапкой которого собрали все изыскания и патенты в 2000 году.

Для производства этих материалов на основе микрочешуек в 2008 году был построен завод в городе Новомосковске Тульской области. Поскольку микропластинчатые базальтовые чешуйки ранее специально не производились, параллельно строительству завода шли эксперименты по разработке технологии их выпуска. В ходе подготовки производства к запуску специалисты ООО «Базальтопластик» сделали несколько запатентованных открытий – например, специально сконструировали плавильные печи, которые комбинируют электрический способ плавления посредством омического сопротивления расплава с газовым способом. Сегодня на заводе действует уже седьмое поколение печей с момента начала разработок технологии.

Производственный процесс на новом заводе был запущен 8 августа 2008 года.

Параллельным курсом шли работы по разработке бренда. После обсуждений и голосований было принято решение назвать производимое покрытие Базалит. Сегодня Базалит – торговая марка, все права на которую принадлежат компании «Базальтопластик». Серия защитных покрытий Базалит насчитывает уже порядка десятка различных модификаций для защиты производственных помещений и оборудования от того или иного вида нагрузок в различных областях промышленности.

Производственный процесс на заводе максимально механизирован и автоматизирован.

Базальтовая микропластинчатая чешуйка, а также все необходимые компоненты для базалитов разных сортов всей линейки серии защитных покрытий, объединенных торговой маркой Базалит, содержатся в системе бункеров. Автоматизированная система, которой задается программа, подает с разных бункеров заданное количество наполнителей, смол, пластификаторов, затвердителей, деодораторов нашей композиции, смешивают это в диссольверных установках, которые потом автоматически дозируют продукт в соответствующую упаковку, маркируют. Отдел технического контроля мониторит на разных этапах процесса качество и количество выпускаемого. Конечно, все производство максимально автоматизировано.

Сегодня на заводе В городе Новомосковске Тульской области работает 50 человек, которые производят в год порядка 300 тонн покрытий при расчетной мощности завода в 1200 тонн.